I più grandi radiotelescopi nel mondo

I più grandi radiotelescopi nel mondo sono usati dai radioastronomi professionisti e spesso li potete anche visitare.  I radiotelescopi macchine straordinarie, dotate di gigantesche parabole o varie antenne, progettate per lavorare da sole o in interferometri. Vengono utilizzati per studiare nelle frequenze delle onde radio gli oggetti dell’Universo ma spesso vengono usati anche per il monitoraggio delle sonde spaziali o per gli studi dell’atmosfera terrestre. Vediamo qui una breve lista di alcuni tra i più grandi radiotelescopi nel mondo con una breve descrizione per ogni strumento.

 

Very Large Array – VLA (USA)
Probabilmente uno dei radiotelescopi più famosi al mondo grazie a film come “Contact”, utilizza 27 antenne tipo Cassegrain da 25 metri di diametro ciascuna che si possono spostare lungo un sistema di rotaie a Y.

I più grandi radiotelescopi nel mondo: VLA (Credit: Alex Savello)

I più grandi radiotelescopi nel mondo: VLA (Credit: Alex Savello)

 

Arecibo (Puerto Rico)
Fino al 2016 è stata la più grande parabola al mondo, grazie ai suoi 305 metri di diametro. L’antenna è stata appoggiata su una depressione naturale nel terreno e non è dotata di montatura: il radiotelescopio può inquadrare diverse regioni di cielo spostando l’illuminatore centrale.

I più grandi radiotelescopi nel mondo: Arecibo (Credit: Arecibo Observatory)

I più grandi radiotelescopi nel mondo: Arecibo (Credit: Arecibo Observatory)

 

GBT (USA)
Il radiotelescopio Robert C. Byrd a Green Bank presenta una parabola con superficie asimmetrica e un illuminatore fuori asse. Nell’area di Green Bank sono presenti anche altri grandi radiotelescopi come quello da 43 metri di diametro dotato di montatura equatoriale.

I più grandi radiotelescopi nel mondo: GBT (Credit: NRAO/AUI/NSF)

I più grandi radiotelescopi nel mondo: GBT (Credit: NRAO/AUI/NSF)

 

Atacama Large Millimeter/submillimeter Array – ALMA (Chile)
Il radiotelescopio ALMA comprende molte antenne paraboliche da 7 e da 12 metri di diametro che sono state installate nel deserto di Atacama nel Cile a circa 5000 metri di altitudine. In questo modo potrà studiare le elevate frequenze radio solitamente bloccate dall’atmosfera.

I più grandi radiotelescopi nel mondo: ALMA (Credit: NRAO/AUI/NSF)

I più grandi radiotelescopi nel mondo: ALMA (Credit: NRAO/AUI/NSF)

 

FAST (China)
Il Five-hundred-meter Aperture Spherical radio Telescope (FAST)) è il radiotelescopio situato nel sud ovest della Cina. Consiste in un’antenna da 500 metri di diametro costruita in una depressone naturale nel paesaggio ed è il più grande radiotelescopio a piena apertura al mondo.

I più grandi radiotelescopi nel mondo: FAST (Credit LIU XU)

I più grandi radiotelescopi nel mondo: FAST (Credit LIU XU)

 

Effelsberg (Germany)
Grazie alla gigantesca parabola da 100 metri di diametro, è uno dei più grandi radiotelescopi nel mondo. Questo radiotelescopio pesa 3200 tonnellate e impiega 12 minuti per effettuare una rotazione completa a 360 gradi.

I più grandi radiotelescopi nel mondo: Effelsberg (Photo by CEphoto, Uwe Aranas)

I più grandi radiotelescopi nel mondo: Effelsberg (Photo by CEphoto, Uwe Aranas)

 

Medicina (Italy)
Vicino a Bologna sono presenti due radiotelescopi: la “Croce del Nord” costituita da un array di antenne a due rami perpendicolari e un’antenna parabolica da 32 metri di diametro che viene impiegata anche nelle osservazioni interferometriche.

I più grandi radiotelescopi nel mondo: Medicina (Credits: Filippo Bradaschia)

I più grandi radiotelescopi nel mondo: Medicina (Credits: Filippo Bradaschia)

 

Sardinia Radio Telescope (Italy)
Questo radiotelescopio, costruito a 35 chilometri da Cagliari, utilizza una parabola da 64 metri di diametro progettata con elevata precisione (tra le migliori dei diversi radiotelescopi nel mondo) per consentire di lavorare anche ad elevate frequenze (fino a 100 GHz).

I più grandi radiotelescopi nel mondo: SRT (Credits: INAF)

I più grandi radiotelescopi nel mondo: SRT (Credits: INAF)

 

Lovell Radio telescope (England)
Grazie ai suoi 76 metri di diametro, questo strumento è uno tra i più grandi radiotelescopi nel mondo con parabola movibile. Si trova a Jodrell Bank in Inghilterra e fa parte del sistema interferometrico inglese MERLIN.

I più grandi radiotelescopi nel mondo: Lovell (Credits: Mike Peel; Jodrell Bank Centre for Astrophysics, University of Manchester)

I più grandi radiotelescopi nel mondo: Lovell (Credits: Mike Peel; Jodrell Bank Centre for Astrophysics, University of Manchester)

 

Parkes (Australia)
L’osservatorio Parkes si trova nella parte sud-orientale dell’Australia e utilizza una grande parabola da 64 metri di diametro. Oltre che per la radioastronomia, è stato utilizzato anche per raccogliere le trasmissioni dell’Apollo 11 in arrivo dalla Luna.

I più grandi radiotelescopi nel mondo: Parkes (Credits: Stephen West)

I più grandi radiotelescopi nel mondo: Parkes (Credits: Stephen West)

 

Square Kilometer Array – SKA
Attualmente in fase di studio, prevede un network di migliaia di antenne installate sia in Australia che in Sud Africa. Combinando i segnali sarà possibile ottenere un’area di raccolta equivalente a quella di una parabola di 1 chilometro quadrato.

I più grandi radiotelescopi nel mondo: SKA (Credits: SKA Organisation)

I più grandi radiotelescopi nel mondo: SKA (Credits: SKA Organisation)

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